Guía para viajar a Tierra Santa

(Israel y Palestina)

Viajar a Tierra Santa
Jerusalén (Tierra Santa)

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En esta guía para viajar a Tierra Santa voy a intentar contestar a la mayoría de preguntas que surgen en las reuniones con los futuros peregrinos previas a la peregrinación.

Si hay algo que realmente me apasiona en este mundo, es viajar a Tierra Santa. ¿Pero, que entendemos por Tierra Santa? Normalmente tendemos a pensar que Tierra Santa es solo Israel y Palestina y quizás tengamos bastante razón, ya que es donde ocurrieron los hechos más relevantes de la Historia de Salvación, pero también cabe mencionar que el territorio que abarcaría la Tierra Santa, en mayor o menor medida, es más amplio.

Deberíamos incluir todos los lugares donde acontecieron escenas bíblicas, tanto del Antiguo Testamento (Tanaj) como del Nuevo Testamento:

  • Israel.
  • Palestina (sobre todo en la parte de Judea y Samaria).
  • Jordania (Gerasa, Anjara, Castillo de Maqueronte, Monte Nebo etc…).
  • Egipto (Refugio de la Sagrada Familia, lugar del pueblo elegido por 400 años y posterior huída con Moises).
  • Irak (Antigua Caldea, tierra natal de Abraham etc…).
  • Siria (Refugio del profeta Elías en Serapta, conversión de San Pablo camino de Damasco).
  • Turquía y Grecia (predicó San Pablo, Sede de una de las primeras iglesias históricas: Antioquía).
De Tobias Conrad Lotter – Geography and Map Division, Library of Congress, Dominio público.

De momento, en esta guía de viaje, nos vamos a centrar solo en la parte de Israel y Palestina. ¡Empezamos!

¿Es seguro viajar a Tierra Santa?

Esta es una de las primeras preguntas que me suelen hacer.

Por supuesto, es un país seguro, incluso te diría que Israel es el país con mayor nivel de seguridad del mundo.

Esta misma pregunta se la hago al grupo al regresar a casa, todos me responden que se han sentido seguros en todo momento y han podido peregrinar a Tierra Santa con tranquilidad y en oración.

Sino fuera un país seguro yo tampoco iría, créeme que aprecio mi vida, y tengo la gran suerte de haber podido visitar esa Bendita Tierra en más de 20 ocasiones.

¿Cual es la mejor época para viajar a Tierra Santa?

Sin duda te diría que en la primavera, de marzo a junio, sería la época que recomendaría para realizar una peregrinación a Tierra Santa. Las temperaturas son muy agradables y el paisaje natural es más colorido y abundante. Por contrapunto, también es la época más cara y donde me he encontrado con más aglomeraciones para visitar los Santos Lugares al llegar a Jerusalén y Belén.

Otra época que a mi particularmente no me desagrada ir es en verano (solo el mes de julio).

Muchos me diréis: «¿Uf, con el calor que hace?. Pues si, con el calor que hace. Recordemos que el clima de Israel es mediterráneo, por eso, vas a tener el mismo calor en Tel Aviv que en Barcelona. Después, según vayas adentrándote en el interior de Tierra Santa el clima es más seco y en la sombra se está genial.

Es cierto que el día que visites el Mar Muerto y Masada pasarás más calor que el resto del viaje, sin embargo, esa es la «gracia» del desierto. Tampoco nos preocuparemos mucho del sol en el Mar Muerto, el lugar más bajo del planeta (416 metros por debajo del nivel del mar) ya que en esa zona los rayos UVA tienen una incidencia muy débil, apenas existente. Esto se soluciona tomándote un buen refresco, al salir del agua, en la zona de «ocio».

Lo bueno, para mi, de ir en julio es que normalmente encuentro menos peregrinos en el momento de querer visitar los Santos Lugares.

¿En invierno se puede viajar a Tierra Santa?

Claro que si, pero ya no es tan cómodo como ir en primavera o verano, la maleta abulta más al tener que incluir tantas prendas de abrigo. He ido unas tres veces en invierno y es cierto que a partir de mediados de diciembre empieza a hacer algo de frío durante el día, por la noche bajan las temperaturas considerablemente y debemos abrigarnos bien. Incluso a partir de enero puede nevar en zonas como Jerusalén.

Es más económico y que hay muy pocos turistas y grupos de peregrinos, lo malo de ir en estas fechas es que puede caer una nevada y puedes quedarte sin visitar parte de tu itenerario. También suelen haber bastantes lluvias. Yo recomendaría ir en invierno solo si ya has visitado un par de veces Tierra Santa, sobre todo pasar la Navidad en Belén, es algo muy especial.

El aeropuerto

El aeropuerto es otro tema que, lógicamente, suelen preguntar. Y la verdad que es una experiencia que no deja indiferente a nadie cuando se deciden a viajar a Tierra Santa.

En el aeropuerto de salida, si vuelas con la compañía israelí de EL AL, te diriges a los mostradores de facturación y antes de facturar tu equipaje te realizan un cuestionario. Te preguntan cosas muy básicas y sencillas: si la maleta la has hecho tu, donde te vas a alojar, que tienes pensado visitar, si somos todos del mismo grupo etc… El problema es que con la tensión y nervios que llevas por el viaje en si se te hace un trámite algo molesto. Debemos entender que es por protocolo de seguridad y es por nuestro bien.

Una vez hemos contestado al cuestionario facturamos las maletas y nos vamos al control de seguridad para acceder a las puertas de embarque. Pasamos el último control de billetes para acceder al avión. En unas 4 horas y media aproximadamente estaremos llegando a Tel Aviv. Aquí hemos de tener en cuenta que en Israel es 1 hora más que en la península ibérica y dos horas más que en las islas Canarias.

¿Se necesita visado para viajar a Israel?

España es uno de los países exentos de visado para viajar a Israel. Te darán un visado gratuito de turista en el control de aduanas del aeropuerto de Israel, muy importante no extraviarlo durante la peregrinación. Cuando te marches te darán el de salida.

Si quieres, puedes consultar las condiciones para el resto de países AQUÍ.

Una vez aterrizamos en el aeropuerto internacional de Ben Gurion comienza un proceso algo tedioso pero necesario para acceder al país. Es cierto que cuando ya has ido dos o tres veces te parece más ágil.

Lo primero es ir a control de aduanas, hacer cola y responder alguna pregunta más a la persona que te atiende en la ventanilla. Una vez te dan el visto bueno al pasaporte te entregan la visa azul y accedes al país mediante un torno, una vez ahí vamos recoger las maletas y por fin nos podemos ir al hotel.

Para el regreso es el mismo proceso, pero se hace más llevadero, vuelves con las pilas cargadas, lleno de Espíritu Santo. Acabas de vivir el 5º Evangelio.

¿Como llegar desde el aeropuerto?

Yo recomiendo viajar a Tierra Santa formando parte de un grupo en un viaje organizado, te ahorrarás problemas. En este caso solo hay que seguir al «tour lider» o al organizador de la peregrinación, tendrás un autobús privado esperándote en el aeropuerto y te llevará directo al hotel. Dispondrás de el para todo el itinerario.

Si, por el contrario, decides viajar solo (también lo hice), existen varias formas de llegar al hotel. Puedes tomar un taxi desde el aeropuerto, pero es algo caro, te puede costar unos 300 ILS (75€) desde el aeropuerto de Ben Gurion hasta Jerusalén o unos 180 ILS (45€) si vas a Tel Aviv.

Otra opción es alquilar un coche, lo cual es super cómodo para desplazarte a tu antojo. Lo puedes reservar desde tu casa o una vez en destino, te puede costar unos 180€ toda una semana.

También puedes consultar si el hotel donde te vas a alojar tiene servicio de transfer y el costo.

Y la opción más económica es la del transporte público. Desde 2018 hay una línea de tren que va directo a Jerusalén desde el aeropuerto de Ben Gurion, te sale por unos 22 ILS (5€) y tarda unos 24 minutos en realizar el recorrido. Es una maravilla.

Desplazarte dentro de Israel y Palestina

Si vas en grupo dispones de un autobús privado de primera, con aire acondicionado, wifi y agua. Pero paro los aventureros que decidan ir por su cuenta, saber que desplazarse por Israel o Palestina es muy sencillo.

Israel es un país pequeño, donde se puede llegar rápida y cómodamente a cualquier lugar. Los taxis son comunes en Israel para los trayectos urbanos e interurbanos y pueden ser parados en la calle o reservados por teléfono.

Las principales formas de transporte público son los autobuses y el servicio nacional de tren que ofrece un medio de transporte conveniente, a un precio razonable para viajar a casi todos los destinos del país.

Servicios de Información de trenes: www.rail.co.il 

Servicios de información de autobuses: www.bus.co.il 

Los billetes se pueden comprar en las taquillas de la estación central de autobuses en cada ciudad, o a través del conductor.

Desplazarte dentro de Jerusalén

Ahora me centraré más en Jerusalén y Belén ya que es donde suelen pasar más tiempo los que viajan sin grupo. En primer lugar, desplazarse por Jerusalén es super cómodo, tienen un tranvía moderno y cómodo que te lleva a cualquier parte (1,80€). Los hoteles suelen tener cerca una parada de tranvía o de autobús. Tomas el tranvía y en 2 o 3 paradas llegas a la Ciudad Vieja y si sigues un par o tres de paradas más llegas al fantástico mercado de abastos Mahane Yehuda.

Un hotel que me gusta mucho y recomiendo es el Ambassador Hotel Jerusalem, un hotel de primera con un personal profesional, muy atento y amable, los grupos se sienten como en casa y yo también. Situado en el barrio cristiano de Jerusalén.

Los autobuses funcionan igual de bien, quizás debes informarte más concienzudamente de que número debes tomar para no confundirte.

Un consejo, planifícate bien las excursiones que quieras hacer, ya que en el Shabat (viernes tarde a sábado noche) y en las fiestas judías el servicio de transporte se paraliza. Aunque tienes una alternativa, tienes las líneas de autobús palestinas que si funcionan en fin de semana.

Guía para viajar a Tierra Santa (Israel y Palestina)
Diferentes tipos de billete de transporte urbano en Jerusalén (izq. pase de bus israelí, der. tiket tranvía, debajo tiket bus palestino).

Desplazarte dentro de Belén

Para llegar a Belén es muy sencillo, primero tomas un bus en la estación de autobuses que hay enfrente de la Puerta de Damasco (Jerusalén) y que te deja en la entrada de Belén. Después, debes cruzar el muro y allí tomar otro bus o taxi palestino que te pueda dejar cerca de lo que quieras ver, por ejemplo, cerca de la Basílica de la Natividad. Andando puedes hacer distintas visitas desde ese punto. Después de visitar la Basílica de la Natividad, recomiendo visitar la iglesia de la Gruta de la Leche.

Si te animas a pasear unos 20 minutos más podrás llegar al Campo de los Pastores. Visitar Belén, donde nació nuestro Salvador, es una experiencia cargada de emoción, no dejes pasar la oportunidad de conocer Belén. Una vez allí siempre me gusta pasar a saludar y de paso comprar algo en la cooperativa cristiana de mis hermanos Lama Brothers. En estos últimos años se han convertido en parte de la familia.

Moneda

La moneda actual es el nuevo Shekel Israelí (ILS), 1€ equivaldría aproximadamente a 4 ILS.

En Israel puedes pagar perfectamente en euros o dólares a demás de su moneda. Aunque te recomiendo que siempre lleves algo de dinero en shekels por si te apetece un café o para poder ir al baño, ya que debes pagar una pequeña cantidad. Normalmente, cuando pagues en efectivo, te devolverán el cambio en la moneda local, la cual te recomiendo gastar antes de regresar a tu casa.

También puedes pagar tus compras con tarjeta sin ningún problema en la mayoría de tiendas y restaurantes, no hay cantidad mínima así que es una forma muy cómoda y rápida de pagar.

Puedes sacar dinero en efectivo desde cualquier cajero automático, eso si, las comisiones son algo elevadas.

Electricidad

La fuente de alimentación israelí es monofásica de 220 voltios a 50 hercios. La mayoría de los enchufes en Israel tienen tres orificios, pero muchos funcionarán con enchufes europeos de dos agujeros. Actualmente en los hoteles no tendrás problemas para enchufar tu secador, maquina de afeitar, cargador etc…

¿Contrato un seguro de viaje?

Siempre hay que ir con un seguro de viaje, vayas donde vayas. Lo bueno de ir en grupo es que ya vas cubierto con un buen seguro, yo siempre lo incluyo, nunca se sabe que puede pasar y es mejor estar preparado. Fuera de España la sanidad es bastante cara. Merece la pena pagar unos 40€ o 50€ de más para llevar un buen seguro de viaje y ahorrarte los 300€ o 400€ que te puede costar una fractura, esguince o cualquier lesión.

Si viajas solo, hay varias opciones de seguro para viajar tranquilo, tan solo hay que navegar un poco por la red. Una buena opción puede ser IATI.

Itinerario de 8 días para viajar a Tierra Santa

  • Día 1. CIUDAD DE ORIGEN / Tel Aviv / NAZARET
  • Día 2. NAZARET / Caná / Nazaret / Tabor / NAZARET
  • Día 3. NAZARET / Haifa / Monte de las Bienaventuranzas / NAZARET
  • Día 4. NAZARET / Jericó / Betania / BELÉN
  • Día 5. BELÉN/ Ain Karem / JERUSALÉN
  • Día 6. JERUSALÉN
  • Día 7. JERUSALÉN
  • Día 8. JERUSALÉN / Tel Aviv / CIUDAD DE ORIGEN

Para mi este es el itinerario perfecto para una buena peregrinación a Tierra Santa, siempre con los mejores servicios y el mejor guía posible. Contratar un buen guía es el 60% del éxito de la peregrinación.

Te dejo AQUÍ el enlace al itinerario completo para viajar a Tierra Santa.

Aquí termina esta guía para viajar a Israel y Palestina, espero te haya ayudado en algo. Si tienes cualquier duda puedes escribirme un email a hola@peregrinacionesamedida.com sin compromiso, te contestaré lo antes posible. En breve publicaré una breve guía para viajar a Tierra Santa y Jordania.

Déjame un comentario al final de esta guía para viajar a Tierra Santa, dime que te ha parecido. !Gracias!

2 comentarios en “Guía para viajar a Tierra Santa (Israel y Palestina)”

  1. Carmen ESTERAS

    Un gran viaje y una experiencia impresionante. Muy bien organizado y muy adaptado a todo el mundo
    Volvería de nuevo y espero que sea muy pronto.

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